Que descansada vida

Staying in the 16th century, with the great Spanish lyrical poet, Fray Luis de Leon, who wrote this poem in praise of the simple life, renouncing such things as money, ambition, worldly status, the opinion of others. It is almost a Buddhist concept of fulfilment through renunciation and the extinguishing of desire.

This poem is one of my all time favourites, and perhaps one of the very few where I can always remember and quote the first stanza. Here it is. Enjoy.

VIDA RETIRADA

¡Qué descansada vida
la del que huye del mundanal ruïdo,
y sigue la escondida
senda, por donde han ido
los pocos sabios que en el mundo han sido;

Que no le enturbia el pecho
de los soberbios grandes el estado,
ni del dorado techo
se admira, fabricado
del sabio Moro, en jaspe sustentado!

No cura si la fama
canta con voz su nombre pregonera,
ni cura si encarama
la lengua lisonjera
lo que condena la verdad sincera.

¿Qué presta a mi contento
si soy del vano dedo señalado;
si, en busca deste viento,
ando desalentado
con ansias vivas, con mortal cuidado?

¡Oh monte, oh fuente, oh río,!
¡Oh secreto seguro, deleitoso!
Roto casi el navío,
a vuestro almo reposo
huyo de aqueste mar tempestuoso.

Un no rompido sueño,
un día puro, alegre, libre quiero;
no quiero ver el ceño
vanamente severo
de a quien la sangre ensalza o el dinero.

Despiértenme las aves
con su cantar sabroso no aprendido;
no los cuidados graves
de que es siempre seguido
el que al ajeno arbitrio está atenido.

Vivir quiero conmigo,
gozar quiero del bien que debo al cielo,
a solas, sin testigo,
libre de amor, de celo,
de odio, de esperanzas, de recelo.

Del monte en la ladera,
por mi mano plantado tengo un huerto,
que con la primavera
de bella flor cubierto
ya muestra en esperanza el fruto cierto.

Y como codiciosa
por ver y acrecentar su hermosura,
desde la cumbre airosa
una fontana pura
hasta llegar corriendo se apresura.

Y luego, sosegada,
el paso entre los árboles torciendo,
el suelo de pasada
de verdura vistiendo
y con diversas flores va esparciendo.

El aire del huerto orea
y ofrece mil olores al sentido;
los árboles menea
con un manso ruïdo
que del oro y del cetro pone olvido.

Téngase su tesoro
los que de un falso leño se confían;
no es mío ver el lloro
de los que desconfían
cuando el cierzo y el ábrego porfían.

La combatida antena
cruje, y en ciega noche el claro día
se torna, al cielo suena
confusa vocería,
y la mar enriquecen a porfía.

A mí una pobrecilla
mesa de amable paz bien abastada
me basta, y la vajilla,
de fino oro labrada
sea de quien la mar no teme airada.

Y mientras miserable-
mente se están los otros abrazando
con sed insacïable
del peligroso mando,
tendido yo a la sombra esté cantando.

A la sombra tendido,
de hiedra y lauro eterno coronado,
puesto el atento oído
al son dulce, acordado,
del plectro sabiamente meneado.

From <http://www.los-poetas.com/f/frayluis1.htm&gt;

The theme is that happiness or contentment can only come from indifference to worldly concerns of money, ambition, reputation, fame etc. Happiness can only come from being content with what you have and being untouched by worldly concerns.

I love the description of the garden on the mountainside in stanzas 9 to 12. It is a garden planted by the poet, with a stream running through it – a place where the poet can find peace and contentment. I have similar feelings about my own garden and feel good just by being in it and working it with my own hands.

The poem is interesting through the inventive, sometimes tortuous use of syntax, particularly in the first three stanzas, which makes the reader really need to focus on the words and the patterns of connection which make sense. At first this is annoying but then you recognize that it signals that time and attention is needed to bring out full appreciation of the poem’s content.

A great poem, one of my favourites. Stanza 8, beginning ” Vivir quiero conmigo..” is a great reflection of my own actual or desired outlook on life.

The Poetry Dude

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