Quand le ciel bas et lourd pese comme un couvercle

Another type of blues poem today, but this time nineteenth century style. The word Spleen, the title of this poem by Baudelaire, had a very similar meaning to the word blues in the twentieth century, with their emphasis on pain, suffering and misery. Baudelaire’s poems are a strange mix between poems of sensual pleasure and poems of pessimistic despair. This poem definitely comes from the latter category, and is evidence that the poet must have been prone to bouts of depression.

 

Spleen

 

Quand le ciel bas et lourd pèse comme un couvercle
Sur l’esprit gémissant en proie aux longs ennuis,
Et que de l’horizon embrassant tout le cercle
II nous verse un jour noir plus triste que les nuits;

Quand la terre est changée en un cachot humide,
Où l’Espérance, comme une chauve-souris,
S’en va battant les murs de son aile timide
Et se cognant la tête à des plafonds pourris;

Quand la pluie étalant ses immenses traînées
D’une vaste prison imite les barreaux,
Et qu’un peuple muet d’infâmes araignées
Vient tendre ses filets au fond de nos cerveaux,

Des cloches tout à coup sautent avec furie
Et lancent vers le ciel un affreux hurlement,
Ainsi que des esprits errants et sans patrie
Qui se mettent à geindre opiniâtrement.

— Et de longs corbillards, sans tambours ni musique,
Défilent lentement dans mon âme; l’Espoir,
Vaincu, pleure, et l’Angoisse atroce, despotique,
Sur mon crâne incliné plante son drapeau noir.

— Charles Baudelaire
From <http://fleursdumal.org/poem/161&gt;

 

The poem consists of a litany of descriptions of a depressing environment inducing or reinforcing a depressive state of mind. An overcast, heavy sky crushes the spirit and darkens the day; the rain acts like prison bars; spiders place their webs around the poets brain; the terrible clamour of bells reminds the poet of the groaning of lost souls.

The last stanza sums up the poets state of mind. – there is no hope, only anxiety which plants its black flag inexorably in his head.

This is poetry as therapy…
The Poetry Dude

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