Alma, region luciente

In regularly rhymed five line stanzas our sixteenth century Catholic priest and poet, Fray Luis de Leon, gives us a vision of heaven. You can almost imagine this scene as a painting , perhaps by El Greco. In the most fervently Catholic country in Europe at the height of the Counter-reformation, all media were fair game for propagating the marvels of Catholic religious faith. So let’s read of the heavenly scene and wonder if it would have reinforced our faith at that time, in that place….

 
ODA XIII
 DE LA VIDA DEL CIELO 

 

Alma región luciente,
prado de bienandanza, que ni al hielo
ni con el rayo ardiente
fallece; fértil suelo,
producidor eterno de consuelo:

de púrpura y de nieve
florida, la cabeza coronado,
y dulces pastos mueve,
sin honda ni cayado,
el Buen Pastor en ti su hato amado.

Él va, y en pos dichosas
le siguen sus ovejas, do las pace
con inmortales rosas,
con flor que siempre nace
y cuanto más se goza más renace.

Y dentro a la montaña
del alto bien las guía; ya en la vena
del gozo fiel las baña,
y les da mesa llena,
pastor y pasto él solo, y suerte buena.

Y de su esfera, cuando
la cumbre toca, altísimo subido,
el sol, él sesteando,
de su hato ceñido,
con dulce son deleita el santo oído.

Toca el rabel sonoro,
y el inmortal dulzor al alma pasa,
con que envilece el oro,
y ardiendo se traspasa
y lanza en aquel bien libre de tasa.

¡Oh, son! ¡Oh, voz! Siquiera
pequeña parte alguna decendiese
en mi sentido, y fuera
de sí la alma pusiese
y toda en ti, ¡oh, Amor!, la convirtiese,

conocería dónde
sesteas, dulce Esposo, y, desatada
de esta prisión adonde
padece, a tu manada
viviera junta, sin vagar errada.

 
From <http://www.los-poetas.com/f/frayluis1.htm#ODA XIII – DE LA VIDA DEL CIELO>

This vision of heaven depicts God as a shepherd leading his flock to the highest places on the mountain and there regaling them with sweet harmonious music. This is a place with no cares, no sorrows, only sweet harmony.

The poem ends with the poet longing for jus a portion of this bliss to be brought down to earth where the poet’s soul is imprisoned, so that he can enjoy at least a taste of the rapture of eternal bliss.

This poem is a good example of the art of religious or mystic poetry as refined by Fray Luis in the mid 1500s.

 
The Poetry Dude

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