Car, ou soit ly sains appostolles

In which Francois Villon, writing his poems in the mid-1400s, looks back to an earlier time by composing his ballad in old French (mimicking the style and spelling of 150 years or so previously), and looks forward to a later time by giving a shout-out to one of the most popular movies of the twentieth century, Gone with the Wind.

Apart from all that time travelling, this is a poem about the inevitability of death, whoever you are, rich or poor, saint or sinner, king or peasant. Cheerful stuff.

 
François VILLON   (1431-?)

 
Ballade en vieil langage françois

 
Car, ou soit ly sains appostolles
D’aubes vestuz, d’amys coeffez,
Qui ne seint fors saintes estolles
Dont par le col prent ly mauffez
De mal talant tous eschauffez,
Aussi bien meurt que filz servans,
De ceste vie cy brassez :
Autant en emporte ly vens.

Voire, ou soit de Constantinobles
L’emperieres au poing dorez,
Ou de France le roy tres nobles,
Sur tous autres roys decorez,
Qui pour luy grant Dieux adorez
Batist esglises et couvens,
S’en son temps il fut honnorez,
Autant en emporte ly vens.

Ou soit de Vienne et Grenobles
Ly Dauphin, le preux, ly senez,
Ou de Digons, Salins et Dolles
Ly sires filz le plus esnez,
Ou autant de leurs gens prenez,
Heraux, trompectes, poursuivans,
Ont ilz bien boutez soubz le nez ?
Autant en emporte ly vens.

Prince a mort sont tous destinez,
Et tous autres qui sont vivans :
S’ils en sont courciez n’atinez,
Autant en emporte ly vens.

From <http://poesie.webnet.fr/lesgrandsclassiques/poemes/francois_villon/ballade_en_vieil_langage_francois.html&gt;

The implication is eat, drink and be merry, as per Fitzgerald’s Rubai’yat; or patience and shuffle the cards as in Don Quijote. But Villon doesn’t say this. I guess an alternative reading of “Autant en emporte ly vens”, apart from the movie title, could be easy come, easy go.

The Poetry Dude

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