Dineros son calidad

A poem of truth and lies from Gongora, or at least what he maintains to be truth and lies. I’m not sure many people would disagree though. There is a nice symmetry to the poem, with alternating stanzas giving an example of a truth, then a lie, after the introductory four lines do this in a summary fashion, introducing both the form and the content.

Money gives social standing is a truth, he who sighs most loves most is a lie… The poem explores each of these statements with a dazzling succession on puns, intricate rhymes within lines, arcane references, and clever metaphors. This is Gongora on his best form.

 
Luis de Góngora

Dineros son calidad

 
Dineros son calidad
¡Verdad!
Más ama quien más suspira
¡Mentira!

Cruzados hacen cruzados,
Escudos pintan escudos,
Y tahúres muy desnudos
Con dados ganan condados;
Ducados dejan ducados,
Y coronas majestad,
¡Verdad!

Pensar que uno sólo es dueño
De puerta de muchas llaves,
Y afirmar que penas graves
Las paga un mirar risueño,
Y entender que no son sueño
Las promesas de Marfira,
¡Mentira!

Todo se vende este día,
Todo el dinero lo iguala;
La corte vende su gala,
La guerra su valentía;
Hasta la sabiduría
Vende la Universidad,
¡Verdad!

En Valencia muy preñada
Y muy doncella en Madrid,
Cebolla en Valladolid
Y en Toledo mermelada,
Puerta de Elvira en Granada
Y en Sevilla doña Elvira,
¡Mentira!

No hay persona que hablar deje
Al necesitado en plaza;
Todo el mundo le es mordaza,
Aunque él por señas se queje;
Que tiene cara de hereje
Y aun fe la necesidad,
¡Verdad!

Siendo como un algodón,
Nos jura que es como un hueso,
Y quiere probarnos eso
Con que es su cuello almidón,
Goma su copete, y son
Sus bigotes alquitira
¡Mentira!

Cualquiera que pleitos trata,
Aunque sean sin razón,
Deje el río Marañón,
Y entre el río de la Plata;
Que hallará corriente grata
Y puerto de claridad
¡Verdad!

Siembra en una artesa berros
La madre, y sus hijas todas
Son perras de muchas bodas
Y bodas de muchos perros;
Y sus yernos rompen hierros
En la toma de Algecira,
¡Mentira!

 
From <http://www.poemas-del-alma.com/luis-de-gongora-dineros-son-calidad.htm&gt;

To me this poem is a great demonstration of Gongora’s mastery of different forms and different tones. Very often he is rich and sensual, like a fruit cake made with rum, or subtlely ironic, like a Mario Balotelli attempt on goal, but here he is rollickingly, rhythmically polemical and in your face. Great stuff.

And there are some wonderful lines and juxtapositions of ideas – how about ” Con dados ganan condados; ducados dejan ducados”; or “prenada.., doncella.. Cebolla…mermelada”; or “Son perras de muchas bodas Y bodas de muchos perros.’ Great stuff.

The Poetry Dude

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