¡Oh ya seguro puerto 

This is one of the classic poems from Fray Luis de Leon dealing with contemplation, withdrawal from life’s routine cares and the joys of solitary meditation, which are compared with the cares and perils of everyday life. The theme is similar to his “Vida Retirada” poem, posted on this blog on September 28th 2014. Check that one out again, as well as reading this, they are both very fine poems.

 

ODA XIV 
AL APARTAMIENTO 

 

¡Oh ya seguro puerto
de mi tan luengo error! ¡oh deseado
para reparo cierto
del grave mal pasado!
¡reposo dulce, alegre, reposado!;

techo pajizo, adonde
jamás hizo morada el enemigo
cuidado, ni se asconde
invidia en rostro amigo,
ni voz perjura, ni mortal testigo;

sierra que vas al cielo
altísima, y que gozas del sosiego
que no conoce el suelo,
adonde el vulgo ciego
ama el morir, ardiendo en vivo fuego:

recíbeme en tu cumbre,
recíbeme, que huyo perseguido
la errada muchedumbre,
el trabajar perdido,
la falsa paz, el mal no merecido;

y do está más sereno
el aire me coloca, mientras curo
los daños del veneno
que bebí mal seguro,
mientras el mancillado pecho apuro;

mientras que poco a poco
borro de la memoria cuanto impreso
dejó allí el vivir loco
por todo su proceso
vario entre gozo vano y caso avieso.

En ti, casi desnudo
deste corporal velo, y de la asida
costumbre roto el ñudo,
traspasaré la vida
en gozo, en paz, en luz no corrompida;

de ti, en el mar sujeto
con lástima los ojos inclinando,
contemplaré el aprieto
del miserable bando,
que las saladas ondas va cortando:

el uno, que surgía
alegre ya en el puerto, salteado
de bravo soplo, guía,
apenas el navío desarmado;

el otro en la encubierta
peña rompe la nave, que al momento
el hondo pide abierta;
al otro calma el viento;
otro en las bajas Sirtes hace asiento;

a otros roba el claro
día, y el corazón, el aguacero;
ofrecen al avaro
Neptuno su dinero;
otro nadando huye el morir fiero.

Esfuerza, opón el pecho,
mas ¿cómo será parte un afligido
que va, el leño deshecho,
de flaca tabla asido,
contra un abismo inmenso embravecido?

¡Ay, otra vez y ciento
otras seguro puerto deseado!
no me falte tu asiento,
y falte cuanto amado,
cuanto del ciego error es cudiciado.

From <http://www.los-poetas.com/f/frayluis1.htm#ODA XXIII – A LA SALIDA DE LA CÁRCEL>

The poem begins with the poet seeking a safe harbour, a place where he can set aside long-standing cares, errors and past evils and find a deep peace. And then, for the next couple of stanzas, the place of refuge becomes a mountain, where he can climb away from the crowds and live like a hermit, alone and in peace. This is a bit like the image of the wise Buddhist monk who lives on the mountain and meditates.

There follows a series of stanzas in which ordinary life is depicted as a shipwreck at sea, where all are struggling to stay alive but doomed to drown as the ship breaks up on the rocks. They will lose all their wealth and possessions even as they have bound their lives to accumulating and keeping them. Again the Buddhist notion of detachment comes through here, or rather the perils of attachment bringing only misery and loss. Curious that this should be articulated from the pen of a Catholic priest in Spain.

The final stanza ends the poem with a plea from the poet to find his safe harbour, where he can finally be free of chasing blindly after the errors of existence and yearning for illusory objectives.

To detachment – it is an inspiring aspiration, for all times

The Poetry Dude

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