Adieu la cour, adieu les dames,

In this poem, Clement Marot, the court jester, the life and soul of the party, the incorrigible ladies man, goes off to war and so says goodbye to the fun and frivolity, the courting and joking of his life at court. It is a bit poignant for sure, but it also celebrates the poet’s vitality and life-force. It’s a nice balance…

 
Clément MAROT   (1497-1544)

Adieu aux Dames de la Cour

 
Adieu la cour, adieu les dames,
Adieu les filles et les femmes,
Adieu vous dis pour quelques temps,
Adieu vos plaisants passetemps ;
Adieu le bal, adieu la danse,
Adieu mesure, adieu cadence,
Tambourin, haubois et violons,
Puisqu’à la guerre nous allons.
Adieu les regards gracieux,
Messagers des coeurs soucieux ;
Adieu les profondes pensées,
Satisfaites ou offensées ;
Adieu les harmonieux sons
De rondeaux, dizains et chansons ;
Adieu piteux département,
Adieu regrets, adieu tourment,
Adieu la lettre, adieu le page,
Adieu la cour et l’équipage,
Adieu l’amitié si loyale,
Qu’on la pourrait dire royale,
Etant gardée en ferme foi
Par ferme coeur digne de roi.
Adieu ma mie la dernière,
En vertus et beauté première ;
Je vous prie me rendre à présent
Le coeur dont je vous fis présent,
Pour, en la guerre où il faut être,
En faire service à mon maître.
Or quand de vous se souviendra,
L’aiguillon d’honneur l’époindra
Aux armes et vertueux faits :
Et s’il en sortait quelque effet
Digne d’une louange entière,
Vous en seriez seule héritière.
De votre coeur donc se souvienne,
Car si dieu veut que je revienne,
Je le rendrai en ce beau lieu.

Or je fais fin à mon adieu.

From <http://poesie.webnet.fr/lesgrandsclassiques/poemes/clement_marot/adieu_aux_dames_de_la_cour.html&gt;

It is clearly the women, the music, the dancing and the gallantry which the poet will miss the most as he leaves the court to go to war. And in particular, as we learn just past the halfway point in the poem, there is a particular lover to whome the poet is attached, and who he asks to remember him and to wait for him if he comes back.

The poem is very easy on the eyes and ears, simple language, short lines, rhyming couplets, it carries the reader on, with the frequent repetition of “Adieu”, goodbye, being the glue that binds the poem together as a whole, from the first word of the first line, to the last word of the last line.

The genius of Marot is to combine lightness of tone, with very effective poetic technique, as we have also seen in several other of his poems posted on this blog.

The Poetry Dude

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