Quand j’ai la terre et mer avironnée

Deschamps: Quand j’ai la terre et mer avironnée

Monday, July 04, 2016

12:00 PM

Well, if this poem by Eustache Deschamps is to believed, it seems Paris was just as much an attraction in the 1300s as it is in modern times. Like several other poems I have posted on this site, it praise the city of Paris, besides which any other city the poet might or might not have visited pales in comparison.

So let’s read Deschamp’s appreciation of the city on the Seine.

BALLADE DE PARIS

PAR EUSTACHE DESCHAMPS

Quand j’ai la terre et mer avironnée

Et visité en chacune partie

Jérusalem,

Egypte et

Galilée,

Alixandre,

Damas et la

Syrie,

Babylone,

Le

Caire et

Tartarie,

Et tous les ports qui-y sont,

Les épices et sucres qui s’y font,

Les fins draps d’or et soye du pays,

Valent trop mieux ce que les

Français ont :

Rien ne se peut comparer à

Paris.

C’est la cité sur toutes couronnée,

Fontaine et puits de sens et de clcrgie

Sur le fleuve de

Seine située :

Vignes, bois a, terres et praerie.

De tous les biens de cette mortel vie

A plus qu’autres cités n’ont ;

Tous étrangers l’aiment et aimeront,

Car, pour déduit et pour être jolis,

Jamais cité telle ne trouveront :

Rien ne se peut comparer à

Paris.

Mais elle est bien mieux que ville fermée,

Et de châteaux de grande anceserie,

De gens d’honneur et de marchands peuplée,

De tous ouvriers d’armes, d’orfèvrerie;

De tous les arts c’est la fleur, quoi qu’on die :

Tous ouvrages à droit font;

Subtil engin, entendement profond

Verrez avoir aux habitants toudis,

Et loyauté aux œuvres qu’ils feront :

Rien ne se peut comparer à

Paris.

From <http://www.poemes.co/ballade-de-paris.html>

The first stanza surveys the competition for cool cities and their attractions, most of them around the Mediterranean or in the Middle East, places lie Jerusalem, Babylon and Damascus; places with spices and fine golden silks. But none can compare with Paris.

The second stanza directly sings the praises of Paris, the most celebrated city, on the bans of the river Seine. It has vineyards, fields and meadows and all foreigners love to visit, for they will never find a city to compare it with.

The third stanza sets Paris above any walled city, or great lord’s castle, as it is populated by artists, artisans and merchants of all types. It is a cornucopia of goods and Fine arts, and what is more, the inhabitants know it and love the city even more. There is no place like Paris.

I never got in my time machine and went back to the 1300s, but I can certainly attest to the fact that, living in Paris for almost 15 years in the 1980s and 1990s, I never tired of the place or exhausted all its attractions.

Vive Paris!

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